Cerescon introduceert eerste selectieve aspergesteekrobot ter wereld

Leesduur: +/- 3 min.
De aspergeteelt in West-Europa lijkt gered door een Nederlandse hightech startup. Cerescon heeft de eerste automatische selectieve aspergeoogstmachine ter wereld ontwikkeld. Deze doet in één oogstronde evenveel als waar 60 tot 75 handstekers drie dagen over zouden doen.
Cerescon introduceert eerste selectieve aspergesteekrobot ter wereld

De West-Europese aspergeteelt liep tegen bepaalde grenzen aan. Het handmatig steken werd een steeds grotere kostenpost in verband met verplichte hogere lonen en het vinden van seizoenarbeiders werd ook alsmaar moeilijker. Verschillende grotere telers overwogen om hun bedrijf naar lagelonenlanden te verhuizen. De aspergeoogstmachine van Cerescon zou veel van deze problemen op kunnen lossen.   

Kostenpost

De robot is bedacht door Ad Vermeer, wiens broer aspergeteler was en ook tegen bovenstaande problemen aanliep. Er waren al wel aspergeoogstmachines op de markt, maar deze waren allemaal niet in staat om de asperges te vinden die gestoken moesten worden. “Het ene moment slaat de machine heerlijk malse aspergetopjes over, om zich het volgende moment met volle kracht op een nietsvermoedend wit kiezelsteentje te storten”, zo is te lezen op de website van Cerescon. 

Menselijke aspergestekers zien de topjes wel boven de grond uitsteken, maar dan zijn de asperges eigenlijk alweer minder waard. Het doel van Cerescon was dan ook een machine te ontwikkelen die de te steken asperges al onder de grond kan detecteren. Het bedrijf schakelde verschillende aspergetelers uit Brabant, Limburg en Duitsland in om samen na te denken over de beste oplossing.

cerescon machine 

Juiste aanraaksensor

Er werd getest met ultradunne staafjes, uitgerust met een aanraaksensor. Het werkte wel maar door de lichte tikken van de staafjes raakten de asperges licht beschadigd. Ook het zandbed bleef niet geheel ongedeerd. Vermeer vond de oplossing door de aanraaksensor te vervangen door een sensor die water, het belangrijkste bestanddeel van een asperge, detecteert. 

De Cerescon aspergeoogstmachine bestaat uit een detectiegedeelte dat asperges ondergronds opspoort, een robot die de asperges uit de grond haalt en een zandbedherstellend deel. De machine is toegerust met een gepatenteerde detectiemethode op basis van sensortechnologie. Deze detecteert asperges ondergronds voordat het witte goud boven de grond komt en verkleurt. De robot knipt de asperge ondergronds af en legt de asperge in een container. Direct na het steken wordt het zandbed hersteld, om de kwaliteit van de asperges het hele seizoen constant te houden. 
De machine heeft een capaciteit van 40 hectare, bewerkt drie rijen tegelijk en vervangt daarmee zestig tot vijfenzeventig handstekers. Volgens Vermeer is de selectieve oogstmachine het begin van een nieuw tijdperk in de land- en tuinbouw. “Laagwaardige seizoensarbeid gaan we vervangen door hoogwaardige banen en behalve asperges zijn er nog veel meer gewassen die selectief moeten worden geoogst. Er liggen nog heel veel mogelijkheden voor cross-overs in high tech en agro.”

In de praktijk

Dit seizoen start Cerescon een driejarig onderzoek in samenwerking met Wageningen Universiteit en Research (WUR) om de prestaties van de automatische aspergeoogstmachine zowel wat betreft kwantiteit als kwaliteit te meten en te vergelijken met handmatige oogst. Daartoe zijn op drie plekken in Limburg proefvelden. In het najaar wordt de hergroei van het gewas beoordeeld om vast te kunnen stellen wat de invloed van de oogstmethode is op de opbrengst in volgende jaren. 

De machine gaat 500.000 tot 600.000 euro kosten en de terugverdientijd wordt ingeschat op drie seizoenen. In het eerste kwartaal van 2018 worden de eerste machines op projectbasis verkocht.
 

Door: Kelly Bakker

Bron foto’s: Cerescon

Geef jouw mening

Bij je reactie wordt je achternaam niet getoond