Volvo Cars en Baidu ontwikkelen processor voor autonome voertuigen

Leesduur: +/- 3 min.
Autofabrikant Volvo Cars gaat een samenwerking aan met de Chinese internetgigant Baidu. De bedrijven gaan samen elektrische autonome voertuigen ontwikkelen voor China, de grootste afzetmarkt voor auto's wereldwijd.
Volvo Cars en Baidu gaan een processor voor autonome voertuigen ontwikkelen (bron foto: Volvo Cars)

Dit hebben Ya-Qin Zhang, directeur van Baidu, en Håkan Samuelsson, CEO van Volvo Cars, bekendgemaakt op Baidu World 2018 in het Chinese Beijing. Volvo is de eerste autofabrikant wereldwijd die een samenwerking aangaat met het Chinese bedrijf. Als onderdeel van deze samenwerking stelt Baidu zijn Apollo platform voor autonoom rijden beschikbaar. Volvo Cars levert technologieën en expertise. Baidu kiest bewust voor een samenwerking met Volvo met het oog op diens reputatie op het gebied van veiligheid. 

Grootste afzetmarkt wereldwijd

De Chinese markt is de grootste afzetmarkt voor auto's wereldwijd. Zo voorspelt onderzoeksbureau IHS Markit dat dit jaar in het Aziatische land 14,5 miljoen autonome voertuigen worden verkocht. Ter vergelijking: wereldwijd gaat het om 33 miljoen stuks. Naar verwachting blijft het land ook de komende decennia de grootste afzetmarkt. Dit maakt China een zeer interessante markt voor autofabrikanten én techbedrijven. 

"Met Baidu zetten we een grote stap vooruit in het commercialiseren van onze autonoom-compatibele auto's, gebouwd op basis van veiligheidstechnologie van Volvo", aldus Samuelsson. "Autonoom rijden ontwikkelt zich sterk in China, waar Baidu een leidende speler is. De markt biedt enorme kansen voor ons als voorkeursleverancier voor autonome vloten." Dr. Ya-Qin Zhang, directeur van Baidu, zegt in een reactie uit te kijken nauw met Volvo samen te werken om veilige producten te ontwikkelen. Ook wijst hij op de innovaties op het gebied van veiligheid die Volvo in het verleden heeft geïntroduceerd. 

Volvo wil leidende positie verwerven

Eerder dit jaar maakte Volvo bekend een leidende positie te willen verwerven in zowel elektrische auto's, autonome voertuigen als nieuwe modellen voor toegang tot en eigendom van auto's. Het bedrijf stelt dat haar samenwerking met Baidu deze ambities onderstreept. Volvo verwacht halverwege het volgende decennium een derde van haar jaaromzet te realiseren uit autonome voertuigen. 

Volvo zet dan ook al langer in op autonoom rijden. Zo werkt het bedrijf sinds 2017 met NVIDIA samen om systemen en software voor zelfrijdende auto's te ontwikkelen. Begin oktober maakte de autofabrikant bekend deze samenwerking uit te breiden om een nieuwe kernprocessor te ontwikkelen die geschikt is voor kunstmatige intelligentie (AI), een technologie die een cruciale rol speelt in autonome voertuigen. De processor is gebaseerd op de DRIVE AGX Xavier-technologie van NVIDIA, die specifiek is ontwikkeld voor zelfrijdende auto's. 

Scalable Architecture 2

De nieuwe processor wordt naar verwachting verwerkt in nieuwe Volvo modellen die zijn gebaseerd op het toekomstige voertuigplatform 'Scalable Architecture 2'. Dit is een modulair platform gebaseerd op het SPA-platform dat Volvo gebruikt in de huidige 90 en 60 serie. Aan de opvolger van dit platform zijn nieuwe technologieën toegevoegd op het gebied van elektrificatie, connectiviteit en autonoom rijden. De kernprocessor die Volvo samen met NVIDIA ontwikkelt wordt geïntegreerd in dit platform en maakt het onder andere mogelijk op afstand software-updates uit te rollen naar voertuigen. 

Volvo verwacht vroeg in het volgende decennium het eerste model met de nieuwe processor op de markt te brengen. De autofabrikant verwacht dat het platform helpt innovatieve rijassistentiesystemen, functies voor energiebeheer en 'in-car'-personalisatiemogelijkheden te introduceren. 

“Een succesvolle introductie van autonoom rijden vereist een enorme hoeveelheid computerkracht en een voortdurende vooruitgang op het gebied van kunstmatige intelligentie”, zei Samuelsson in oktober bij de bekendmaking van de vernieuwde samenwerking met NVIDIA. “Onze nieuwe overeenkomst met NVIDIA is een belangrijk stuk van die puzzel. Het helpt ons veilige zelfrijdende auto’s aan onze klanten aan te bieden.”

Auteur: Wouter Hoeffnagel
Bron: Volvo Cars (foto)
Bron: Baidu

Geef jouw mening

Bij je reactie wordt je achternaam niet getoond