maart 2022 - Jaarbeurs
High tech / 16 januari 2024

ABB neemt Sevensense over

ABB neemt Sevensense over, een Zwitserse start-up gespecialiseerd in AI-ondersteunde 3D-vision technologie die autonomous mobile robots (AMR) helpt te navigeren. De fabrikant van onder meer AMR’s, industriële robots en collaboratieve robots integreert de technologie van Sevensense in zijn portfolio.

Sevensense is in 2018 opgericht en een spin-off van de Zwitserse universiteit ETH Zurich. De navigatietechnologie van Sevensense voor AMR’s combineert AI- en 3D-visiontechnologie. Dit stelt AMR’s in staat autonoom hun weg te vinden in industriële omgevingen. De robots kunnen hierbij zelf intelligente beslissingen nemen, en onder meer onderscheid maken tussen vaste en bewegende objecten in dynamische omgevingen.

Bij de ingebruikname van de technologie hoeven de mobiele robots slechts eenmalig handmatig door de omgeving geleid te worden. Hierbij creëren zij met behulp van Visual Simultaneous Localization and Mapping (Visual SLAM)-technologie een kaart waarmee zij autonoom door de omgeving kunnen navigeren.

Van dagen naar weken

De werkwijze verkort de ingebruikname van de AMR’s met Visual SLAM-technologie ten opzichte van veel andere exemplaren van weken tot dagen. Ook kunnen de AMR’s dankzij de technologie autonoom navigeren in zeer complexe en dynamische omgevingen, waarin ook mensen aanwezig zijn. De robots updaten de kaarten continu en delen deze met elkaar.

Een AMR van ABB (beeld: ABB)

“De unieke, in de markt bewezen technologie van ABB biedt meer autonomie en cognitieve intelligentie en maakt de weg vrij voor een verschuiving van lineaire productielijnen naar dynamische netwerken. Intelligente AMR’s navigeren autonoom naar productiecellen, volgen de voorraadinventarisatie terwijl ze onderweg zijn en delen deze informatie met andere robots, terwijl ze veilig zij aan zij met mensen samenwerken”, zegt Marc Segura, president van de Robotics Division van ABB.

Minderheidsbelang

ABB investeerde in 2021 al in het bedrijf en nam toen een minderheidsbelang. De partijen voerden eerder al pilotprojecten uit bij een aantal klanten. Nu ABB Sevensense volledig in handen krijgt, integreert het bedrijf de technologie van de start-up in zijn eigen AMR-portfolio.

De Zweeds-Zwitserse multinational speelt hierbij in op de verwachte groei in de vraag naar AMR’s. Naar verwachting groeit de markt voor AMR’s van 5,5 miljard dollar in 2023 naar 9,5 miljard dollar in 2026. Dit komt neer op een samengesteld jaarlijks groeipercentage (CAGR) van 20%.

Ford en Michelin omarmen Visual SLAM

Diverse klanten omarmen de technologie. Zo wijst ABB op autofabrikant Ford, dat de ABB AMR’s met Visual SLAM-technologie wil inzetten voor het vergroten van de efficiëntie in productielocaties in de Verenigde Staten (VS). Denk ook aan autobandenfabrikant Michelin, die de AMR’s inzet in zijn Spaanse fabriek.

Een AMR van ABB (beeld: ABB)

ABB meldt ook dat andere autofabrikanten de technologie omarmen in Duitsland, Finland en het Verenigd Koninkrijk.

Blijft als losstaande technologie te koop

Dat ABB Sevensense integreert in zijn betekent niet dat Sevensense van de markt verdwijnt. ABB wil de technologie van het bedrijf blijven leveren voor onder meer toepassingen in materiaalverwerking, de schoonmaak en andere service-gerichte toepassingen. Sevensense biedt drie producten aan: Alphasense Position voor het positioneren van mobiele machines, Alphasense Autonomy voor AI-navigatie voor AMR’s en Core Research voor het onderzoeken van Visual AI-toepassingen met behulp van een traagheidssensor.

De 35 medewerkers van Sevensense blijven werkzaam vanuit het Zwitserse kantoor in Zürich. Financiële details over de overname zijn niet bekend gemaakt.

Auteur: Wouter Hoeffnagel
Beeld: ABB

Deel dit artikel

Meer nieuws

Chirurgen experimenten met operatierobot in het ISS

Chirurgen experimenten met operatierobot in het ISS

(PARTNER NIEUWS)
Lucht & Ruimtevaart / 21-02-2024
(productnews)
Chirurgen zijn erin geslaagd met behulp van een miniatuurrobot een chirurgisch simulatie uit te voeren in het International...
Chirurgen zijn erin geslaagd met behulp van een miniatuurrobot een chirurgisch simulatie uit te voeren in het International Space Station (ISS). De robot is daarbij op afstand aangestuurd. Het gaat...
Lucht & Ruimtevaart / 21-02-2024
Lees meer

25 miljoen voor Nederlandse metselrobot

25 miljoen voor Nederlandse metselrobot

(PARTNER NIEUWS)
Bouw & Constructie / 20-02-2024
(productnews)
Monumental haalt 25 miljoen euro op bij investeerders. De investeringsronde is geleid door Plural en Hummingbird. Ook...
Monumental haalt 25 miljoen euro op bij investeerders. De investeringsronde is geleid door Plural en Hummingbird. Ook Northzone, Foundamental en NP Hard Ventures steken geld in de Nederlandse start-up die...
Bouw & Constructie / 20-02-2024
Lees meer

Nieuwe AI-tool ontdekt realistische ‘metamaterialen’ met ongewone eigenschappen

(productnews)
Een coating die objecten in het zicht kan verbergen, of een implantaat dat zich precies zo gedraagt als botweefsel. Deze...
Een coating die objecten in het zicht kan verbergen, of een implantaat dat zich precies zo gedraagt als botweefsel. Deze bijzondere objecten zijn al gemaakt van ‘metamaterialen’. Onderzoekers van de...
High tech / 19-02-2024
Lees meer

Franse ACC bouwt drie Europese batterijfabrieken met miljardenlening

(productnews)
Het Franse Automotive Cell Company (ACC) gaat een lening van 4,4 miljard euro aan voor de bouw van een drietal...
Het Franse Automotive Cell Company (ACC) gaat een lening van 4,4 miljard euro aan voor de bouw van een drietal batterijfabrieken in Europa. De fabrieken komen in Frankrijk, Duitsland en...
Automotive / 19-02-2024
Lees meer

Blijf op de hoogte, schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Je ontvangt maximaal 1x per week het laatste nieuws per email.
Inschrijven